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Le Vatican invité à faire le ménage dans ses finances

STRASBOURG (Reuters) - Le Vatican, après s'être doté d'instruments de contrôle de ses institutions financières, doit passer aux travaux pratiques en menant à leur terme les enquêtes sur des cas supposés de malversations, estime Moneyval, un organe du Conseil de l’Europe chargé de la lutte contre le blanchiment d'argent.

Dans un second rapport de suivi publié mardi à Strasbourg, les experts européens notent que 29 enquêtes financières ont été lancées par les autorités judiciaires depuis 2012, date du rapport d’évaluation initial publié par Moneyval à la demande du Saint-Siège.

Quelque 11,2 millions d’euros de capitaux sont actuellement gelés dans le cadre de ces enquêtes. Aucune poursuite ni confiscation d’avoir n'avait toutefois été engagée au 30 septembre 2015.

"La solide base législative qui a été mise en place pour prévenir et poursuivre le blanchiment de capitaux doit maintenant produire des effets sous l’angle des poursuites judiciaires", indique le rapport.

"Les autorités doivent s’assurer que la gendarmerie et les services du parquet ont la capacité de conduire des investigations financières proactives, efficaces et minutieuses", ajoute-t-il.

Le pape François, élu le 13 mars 2013, est crédité d'une grande partie des réformes menées, pour réformer l'administration du Vatican et améliorer la transparence de ses opérations financières, dans le prolongement d'un processus engagé par son prédécesseur Benoît XVI.

Sous son autorité, l'Institut pour les oeuvres de religion (IOR), la banque du Saint-Siège, a été réorganisée, les pouvoirs de l'Autorité d'information financière ont été étendus et un nouveau ministère a été mis en place afin de superviser les activités économiques de tous les départements.

(Gilbert Reilhac, édité par Marine Pennetier)

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